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Égypte antique

La ville sert à mettre en valeur la puissance et le prestige de la domination grecque et devient un siège d'apprentissage et de culture, autour de la célèbre bibliothèque d'Alexandrie [ 56 ]. Les travaux agricoles et de construction usaient les colonnes vertébrales et les articulations, et les blessures liées aux constructions et à la guerre affectaient leurs organismes.

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Dans la période prédynastique, ils mettent en place une route commerciale avec la Nubie pour obtenir de l'or et de l'encens et une colonie stationne également dans le sud de Canaan [ 80 ].

Ils établissent également des liens commerciaux avec la Palestine, comme en témoignent les cruches de pétrole de style palestinien trouvées dans les sépultures des pharaons de la première dynastie [ 81 ]. Narmer possède également des céramiques égyptiennes produites au pays de Canaan et exportées vers l'Égypte [ 82 ] , [ 83 ]. À partir de la deuxième dynastie, l'Égypte commerce avec Byblos pour s'approvisionner en bois de qualité.

Sous la cinquième dynastie, le commerce avec le pays de Pount fournit des résines aromatiques, de l'or, de l' ébène , de l' ivoire et des animaux sauvages tels que des singes et des babouins [ 84 ]. L'Égypte se repose aussi sur le commerce avec l' Anatolie pour acheter de l'étain ainsi que des réserves supplémentaires de cuivre, nécessaires à la fabrication du bronze. Les Égyptiens apprécient également le lapis-lazuli qui est importé du lointain Afghanistan.

Parmi les autres partenaires commerciaux de l'Égypte en Méditerranée, on trouve également la Grèce et la Crète qui approvisionnent le pays en huile d'olive [ 85 ].

Pour équilibrer sa balance commerciale, l'Égypte exporte surtout des céréales, de l'or, du lin, du papyrus, ainsi que d'autres produits finis parmi lesquels du verre et des objets en pierre [ 86 ].

Il existe un étonnant paradoxe entre l'image que les Égyptiens de l'Antiquité avaient de leur agriculture et l'image qu'en avaient les visiteurs étrangers. Ainsi, alors que les scribes dépeignent le métier d'agriculteur comme le plus harassant et ingrat des travaux manuels, les voyageurs grecs comme Hérodote et Diodore de Sicile s'extasiaient devant cette terre où les plantes semblaient pousser sans grand effort.

Il est vrai que l'agriculture égyptienne connaît un grand succès pendant l'Antiquité en raison d'une combinaison de facteurs géographiques favorables, au premier rang desquels on peut citer la fertilité du sol résultant des inondations annuelles du Nil. Les Égyptiens sont donc en mesure de produire une nourriture abondante ce qui permet à la population de consacrer plus de temps et de ressources aux activités culturelles, technologiques et artistiques.

Le rendement des terres est alors d'autant plus crucial que les taxes sont calculées sur la superficie des terres appartenant à un individu [ 87 ]. L'agriculture de l'Égypte est largement tributaire du cycle du Nil. Selon les Égyptiens, l'année se divise suivant trois saisons: Akhet la saison des inondations , Péret la saison des plantations et Chémou la saison des récoltes. Lors de la saison des inondations, qui dure de juin à septembre, se dépose sur les rives du fleuve une couche de minéraux riches en limon, idéale pour la croissance des cultures.

Après le retrait des eaux de la crue, les agriculteurs labourent et plantent les graines dans les champs. La végétation entame alors sa période de croissance qui s'étend d'octobre à février. En raison de la faiblesse des précipitations en Égypte, les champs sont irrigués par des fossés et des canaux communiquant avec le Nil [ 88 ]. De mars à mai, les agriculteurs utilisent des faucilles pour récolter leurs cultures qui sont ensuite battues avec un fléau pour séparer la paille du grain.

À l'issue de cette opération de vannage , le grain est ensuite broyé en farine, brassé pour fabriquer la bière ou stocké pour un usage ultérieur [ 89 ]. Les Égyptiens cultivent l' amidonnier , l' orge et plusieurs autres céréales qui sont toutes utilisées pour produire les deux denrées de base que sont le pain et la bière [ 90 ]. Arraché avant que la floraison ne commence, le lin est cultivé pour ses tiges fibreuses.

Ces fibres sont séparées sur toute leur longueur, puis filées pour être ensuite utilisées pour tisser des vêtements et des draps en toile de lin. Le papyrus qui pousse sur les rives du Nil est utilisé dans la fabrication de papier. À proximité des habitations et sur des terrains plus élevés, des fruits et des légumes sont cultivés dans des parcelles de jardin qui sont arrosées manuellement. Parmi les fruits et légumes cultivés, on retrouve notamment des poireaux, de l'ail, des melons, des courges, des légumes secs, de la laitue, du raisin pour le vin [ 91 ].

L'architecture égyptienne est riche en pierres décoratives, en cuivre, en or, en minerais de plomb et en pierres semi-précieuses.

Ces ressources naturelles permettent aux Égyptiens de construire des monuments, de sculpter des statues, de fabriquer des outils et des bijoux de mode. Les embaumeurs utilisaient des sels du ouadi Natroun pour la momification , qui fournissent également le gypse nécessaire pour faire du plâtre [ 92 ].

Des formations rocheuses riches en minerais se trouvent dans les oueds inhospitaliers du désert d'Arabie et du Sinaï, ce qui nécessite l'organisation de grandes expéditions contrôlées par l'État afin d'y accéder sans encombre.

Il y avait de nombreuses mines d'or en Nubie et l'une des premières cartes connues est celle d'une mine d'or de cette région. Le ouadi Hammamat est alors une source importante de granit , de grauwacke et d'or. Le silex est le premier minéral recueilli et utilisé pour fabriquer des outils.

Par ailleurs, les bifaces en silex sont les plus anciennes preuves d'habitation de la vallée du Nil. Des nodules du minerai sont soigneusement taillés en flocons pour faire des lames et des pointes de flèches à dureté et à durabilité modérées, même après que le cuivre a été adopté pour les mêmes raisons [ 93 ]. Les Égyptiens se servaient des dépôts de galène à Gebel Rosas pour lester leurs filets, pour leurs fils à plomb ou pour réaliser des figurines. Cependant, le cuivre est le métal le plus courant dans la fabrication d'outils dans l'Égypte antique.

Le cuivre est fondu dans des fours à partir du minerai extrait de la malachite en provenance du Sinaï [ 94 ]. Les travailleurs recueillent l'or en lavant les sédiments alluvionnaires pour en extraire des pépites ou en broyant les minerais de quartzite aurifère.

Les dépôts de fer trouvés en Haute-Égypte sont exploités durant la Basse Époque [ 95 ]. Les pierres de construction de haute qualité sont abondantes en Égypte: Durant les périodes ptolémaïque et romaine, les mineurs travaillent dans les gisements d' émeraudes du ouadi Sikait et d' améthyste du ouadi el-Hudi [ 96 ]. Cette langue connut plusieurs périodes: L'égyptien ancien est une langue synthétique mais devenu plus tard une langue isolante.

Le néo-égyptien créa des articles définis et indéfinis qui remplacent les anciens cas. Il y a un changement de l'ancien ordre des mots verbe-sujet-objet pour celui sujet-verbe-objet [ ]. Les écritures hiéroglyphiques, hiératiques et démotiques furent remplacées par l'alphabet copte plus phonétique. Il s'agit notamment de consonnes pharyngales , emphatiques , fricatives et affriquées. Des suffixes leur sont ajoutés pour former les mots.

La conjugaison des verbes correspond à la personne. L'ordre des mots est prédicat-sujet dans les phrases verbales et adjectivales, et sujet-prédicat dans les phrases nominales et adverbiales [ ]. Le sujet peut être déplacé vers le début de la phrase si elle est longue, et il est suivi par un pronom résurgent [ ]. Pour les verbes et les noms la négation est indiquée par la particule n , mais nn est utilisé pour les phrases adverbiales et adjectivales. Alors que les hiéroglyphes pouvaient être écrits en lignes ou en colonnes dans les deux sens mais en général de droite à gauche , les hiératiques sont toujours écrit de droite à gauche, habituellement horizontalement.

Une nouvelle forme d'écriture, le démotique , apparut et s'imposa, toujours avec les hiéroglyphes. Il est basé sur le grec avec l'ajout de certains signes démotiques [ ]. La dissolution des centres religieux traditionnels fit perdre définitivement la connaissance de l'écriture hiéroglyphique. Les tentatives visant à les déchiffrer aux époques byzantines [ ] et islamiques [ ] furent vaines.

L'écriture est apparue avec la royauté sur les titulatures et les étiquettes des objets trouvés dans des tombes royales.

Celle-ci comprend des bureaux, une bibliothèque maison des livres , des laboratoires et des observatoires [ ]. Le papyrus Westcar , série d'histoires racontées à Khéops par ses fils à propos de merveilles réalisées par des prêtres, fut écrit dans la même période [ ].

Le premier raconte l'histoire d'un noble qui part pour acheter des cèdres du Liban, se fait voler sur son chemin et lutte pour rentrer en Égypte. Beaucoup d'histoires écrites en démotique au cours de la période gréco-romaine ont été situées dans des époques historiques antérieures, lorsque l'Égypte était une nation indépendante gouvernée par de grands pharaons tel Ramsès II [ ].

La plupart des anciens Égyptiens étaient des paysans attachés à leurs terres. Ces maisons étaient construites en briques crues , conçues pour laisser la maison fraîche durant les chaudes journées.

Chaque maison possédait une cuisine avec un toit ouvert, qui contenait une meule pour moudre la farine et un petit four pour cuire le pain [ ]. Les murs étaient peints en blanc et pouvaient être couverts de tentures de lin teints. Les planchers étaient couverts de nattes de roseau, tandis que des tabourets en bois, des planches surélevées du plancher et des tables individuelles formaient le mobilier [ ]. La plupart se baignaient dans le Nil et utilisaient un savon pâteux à base de graisse animale et de craie.

Les hommes rasaient tout leur corps pour la propreté, et des parfums aromatiques et des onguents couvraient les mauvaises odeurs [ ]. Les vêtements étaient fabriqués à partir de draps de lin blanc simple qui ont été blanchis, les hommes et les femmes riches ne portaient pas toujours des perruques contrairement aux croyances, mais des bijoux et cosmétiques. Les enfants vivaient sans vêtements jusqu'à la puberté, à environ douze ans.

À cet âge, les garçons étaient circoncis et avaient la tête rasée. Les mères avaient la responsabilité de prendre soin des enfants tandis que le père assurait un revenu à la famille [ ]. L'alimentation de base se composait de pain et de bière, complétés avec des légumes comme les oignons et l'ail, et des fruits tels que les dattes et les figues. Le vin et la viande étaient appréciés les jours de fête tandis que les classes supérieures en consommaient plus régulièrement.

Les poissons, la viande et la volaille pouvaient être salés ou séchés, étaient cuits en ragoût ou rôtis sur une grille [ ]. La musique et la danse faisaient partie des fêtes pour ceux qui pouvaient se le permettre. Les instruments étaient la flûte et la harpe mais la trompette et le hautbois se sont répandus plus tard. Le sistre était particulièrement utilisé lors des cérémonies religieuses. Les anciens Égyptiens avaient une grande variété d'activités de loisirs, notamment les jeux et la musique.

Jongleries et jeu de balles étaient populaires auprès des enfants, et une scène de lutte est représentée dans une tombe de Beni Hassan [ ]. Les membres les plus riches de la société égyptienne antique aimaient la chasse et la navigation de plaisance. La fouille du village des travailleurs de Deir el-Médineh a permis de mieux comprendre la vie quotidienne des Égyptiens sur près de quatre cents ans.

On ne connait aucun site où l'organisation, les interactions sociales, le travail et les conditions de vie d'une communauté ont pu être mieux analysées [ ]. Les projets de constructions étaient organisés et financés par l'État à des fins religieuses ou commémoratives, mais aussi pour renforcer le pouvoir du pharaon.

Les anciens Égyptiens étaient des constructeurs qualifiés, utilisant des outils simples mais efficaces et des instruments d'observation. Les architectes pouvaient construire de grands bâtiments de pierre avec exactitude et précision [ ]. Les habitations des Égyptiens, de haute comme de basse condition, étaient construites avec des matériaux périssables comme des briques crues ou du bois et n'ont pas survécu.

Les paysans vivaient dans des maisons simples, tandis que les palais des élites avaient une structure plus élaborée. Les éléments architecturaux utilisés dans le premier monument en pierre de grande ampleur bâti au monde, le complexe funéraire de Djéser , comprennent notamment des architraves décorées de motifs de papyrus et de lotus.

Les plus anciens temples égyptiens conservés, tels que ceux de Gizeh, étaient composés de salles simples couvertes avec des dalles de pierre soutenues par des colonnes. La pyramide à degrés de Djéser est une série de mastabas en pierre empilés les uns sur les autres.

Celles-ci suivent un ensemble strict de principes qui ont résisté à l'influence étrangère et aux bouleversements internes [ ]. L'art de l'Égypte antique est ainsi caractérisé par une idée d'ordre: Ignorant les perspectives, les artistes utilisaient des lignes perpendiculaires, verticales et horizontales pour former un quadrillage et donner des proportions correctes à leurs travaux, des projections planes sans aucune notion de profondeur spatiale.

L'iconographie et les textes sont intimement imbriqués sur les tombes et sur les murs des temples, des cercueils, des stèles et même des statues. Par exemple, la palette de Narmer dépeint des visages qui peuvent également être lus comme des hiéroglyphes [ ]. En raison de la rigidité des règles qui régissent son aspect hautement stylisé et symbolique, l'art égyptien antique servait son rôle politique et religieux avec précision et clarté [ ].

En effet, l'iconographie reflète l'importance sociale, religieuse et politique des personnages représentés. La hauteur des personnages dépendait, par exemple, de leur rôle dans la société: Ainsi, le pharaon est toujours représenté comme l'humain le plus grand et les dieux sont plus ou moins imposants selon la puissance qui leur est attribuée.

Les artisans égyptiens sculptent la pierre pour en faire des statues et des bas-reliefs. Ils utilisent aussi parfois le bois utilisé comme un substitut abordable et facile à tailler.

Les peintures sont obtenues à partir de minéraux tels que les minerais de fer ocres rouge et jaune , les minerais de cuivre bleu et vert , de suie ou de charbon de bois noir et de calcaire blanc. Afin de permettre une utilisation ultérieure, elle peut aussi être mélangée avec de la gomme arabique qui sert de liant pour presser les couleurs sous forme de gâteaux [ ]. Les pharaons commandent la réalisation de bas-reliefs à l'occasion de victoires militaires, d'arrêtés royaux ou de fêtes religieuses.

Les citoyens ordinaires ont le droit d'acquérir des pièces d'art funéraire, telles que des statues ouchebtis ou des livres des morts qui, selon eux, les protègeraient dans l'au-delà [ ]. Au cours du Moyen Empire, l'ajout de modèles en bois ou en terre cuite représentant des scènes de la vie quotidienne devient commun dans les tombes. Dans une tentative de dupliquer les activités des vivants dans l'au-delà, ces modèles montrent des ouvriers, des maisons, des bateaux et même des formations militaires qui sont des représentations à l'échelle de l'au-delà idéal chez les Égyptiens [ ].

Malgré l'homogénéité de l'art égyptien antique, le style de certaines époques ou de certains lieux reflète parfois les changements culturels ou politiques. Ainsi, par exemple, après l'invasion des Hyksôs pendant la deuxième période intermédiaire, les fresques à Avaris , de style minoen , sont peintes. L'exemple le plus frappant d'un changement politique qui apparaît dans les formes artistiques provient de la période amarnienne où les visages sont radicalement changés afin de se conformer aux idées religieuses révolutionnaires d' Akhénaton.

Ce style, connu sous le nom d' art amarnien , est rapidement et complètement effacé après la mort d'Akhénaton et remplacé par des formes traditionnelles. La croyance en l'existence des dieux et de l'au-delà est profondément ancrée dans la civilisation égyptienne antique et ce, depuis le début, dans la mesure où le pharaon tient son pouvoir du droit divin.

Le panthéon égyptien est ainsi peuplé de divinités aux pouvoirs surnaturels auxquels il était fait appel pour obtenir aide et protection. Pour autant, toutes les divinités égyptiennes n'étaient pas nécessairement bienveillantes et les Égyptiens croient donc qu'elles doivent être apaisées grâce à des offrandes et des prières.

La structure de ce panthéon change continuellement à mesure que de nouvelles divinités sont promues dans la hiérarchie. Cependant, les prêtres ne font aucun effort pour organiser les différents mythes de la création , qui sont parfois contradictoires, au sein d'un système cohérent [ ]. Ces diverses conceptions de la divinité ne sont pas considérées comme contradictoires, mais plutôt comme les multiples facettes de la réalité [ ]. Les divinités sont vénérées dans des temples administrés par des prêtres agissant pour le compte du pharaon.

Au centre du temple se trouve le sanctuaire dans lequel est placée la statue de la divinité. Les temples ne sont pas des lieux de culte ouvert au public et, à de très rares occasions, lors de jours de fête religieuse, la statue du dieu est portée à l'extérieur du temple pour permettre à la population de lui rendre hommage.

En temps normal, le domaine divin est isolé du monde extérieur et uniquement accessible aux responsables du temple. Les citoyens ordinaires peuvent néanmoins vénérer des statues dans leurs maisons et offrir des amulettes de protection contre les forces du chaos [ ]. Après le Nouvel Empire, le rôle du pharaon en tant qu'intermédiaire spirituel s'estompe au profit d'une adoration directe des dieux ce qui mène au développement d'un système d' oracles pour que la volonté des dieux soit directement communiquée au peuple [ ].

Les Égyptiens croient que chaque être humain est composé d'éléments physiques et spirituels. Après la mort, les éléments spirituels de la personne sont libérés de l'enveloppe charnelle et peuvent alors se déplacer à volonté. Pour cela, ils ont cependant besoin que leurs restes funéraires, ou qu'un substitut comme une statue, soient préservés pour agir comme un foyer permanent.

Si la personne est jugée digne, elle pourra alors continuer son existence sur terre sous une forme spirituelle [ ]. Les Égyptiens de l'Antiquité cherchent par ailleurs à interpréter tous les phénomènes qu'ils peuvent observer par le prisme de leur croyance séculaire.

La notion la plus importante pour eux est celle de cycle, que ce soit le cycle du jour avec le soleil renaissant chaque matin, le cycle des années avec l'inondation annuelle qui pouvait être source de joie comme de malheurs en cas de trop faible ou trop forte crue du Nil , ou encore le cycle de la vie avec les naissances qui succèdent aux morts.

Les Égyptiens aisés ont commencé à enterrer leurs morts dans des tombes en pierre et, en conséquence, ils ont fait usage de la momification artificielle, qui consistait à enlever les organes internes , envelopper le corps de toile, et l'enterrer dans un sarcophage rectangulaire en pierre ou dans un cercueil en bois.

Au Nouvel Empire, les Égyptiens avaient perfectionné l'art de la momification. Pour les meilleures momifications, ils enlevaient les organes internes dont le cerveau par le nez, et desséchaient le corps dans un mélange de sels appelés natron.

Le corps était ensuite enveloppé de bandelettes de lin avec des amulettes protectrices insérées entre les couches et placé dans un cercueil anthropomorphe décoré. Les riches Égyptiens ont été enterrés avec de nombreux objets de luxe, mais tous les enterrements, quel que soit le statut social, incluaient des biens pour le défunt. Dès le Nouvel Empire, le livre des morts était placé dans la tombe avec des ouchebti , statues destinées à travailler pour le défunt dans l'au-delà [ ].

Des rituels dans lesquels le défunt est ranimé par magie accompagnaient l'enterrement. Après celui-ci, les parents vivants étaient censés apporter occasionnellement des aliments au tombeau et réciter des prières au nom de la personne décédée [ ]. L'armée égyptienne antique avait pour but de défendre l'Égypte contre les invasions étrangères, et maintenir la domination égyptienne dans le Proche-Orient et la Nubie.

Les militaires surveillaient les principales routes commerciales grâce à des fortifications comme celles qu'on trouve dans la ville de Bouhen sur le chemin de la Nubie. Ces forts servaient aussi de bases militaires, comme la forteresse de Sile, base d'opérations pour des expéditions vers le Levant. Au Nouvel Empire, les pharaons utilisèrent une armée de métier pour attaquer et conquérir Koush et le Levant [ ].

L'équipement militaire comprenait des arcs et des flèches , un bouclier de cuir avec une armature en bois au sommet arrondi. Armes et armures ont continué à s'améliorer après l'adoption du bronze: Le pharaon était généralement représenté dans l'art et la littérature chevauchant à la tête de l'armée, et il est prouvé que quelques-uns le firent, tels Séqénenrê Taâ et Ahmôsis I er [ ]. Les soldats étaient généralement recrutés dans la population, mais le Nouvel Empire et les époques ultérieures ont vu des mercenaires nubiens, kouchites ou libyens [ ].

En technologie, médecine et mathématique, les Égyptiens atteignirent un niveau relativement élevé de productivité et de sophistication. Le traditionnel empirisme , comme en témoignent les papyri Edwin Smith et Ebers vers , est d'abord crédité en Égypte, et les racines de la méthode scientifique peuvent aussi être retrouvées chez les anciens Égyptiens [réf.

Les Égyptiens ont créé leur propre alphabet et le système décimal [réf. Même avant l'Ancien Empire, les anciens Égyptiens avaient développé un matériau vitreux, connu sous le nom de faïence , qu'ils utilisaient comme une pierre précieuse semi-artificielle. Elle était utilisée pour faire des perles, des tuiles, des figurines et des articles de mercerie.

Par une technique proche, les anciens Égyptiens produisirent un pigment appelé bleu égyptien ou fritte de bleu, qui est produit par la fusion ou agglomération de silice, de cuivre, de chaux et d'un alcalin tel le natron. Le produit peut être broyé et utilisé comme pigment [ ]. Les anciens Égyptiens pouvaient fabriquer une grande variété d'objets à partir de verre avec beaucoup d'habileté, mais on ne sait pas s'ils développèrent le système de manière indépendante [ ].

Il est également difficile de savoir si les pièces ont été faites directement à partir de verre brut créé sur place ou de lingots importés. Toutefois, ils possèdent une expertise technique dans la fabrication d'objets, ainsi que l'ajout d' oligo-éléments pour contrôler la couleur du verre fini. Une gamme de couleurs, pouvaient être produites, dont le jaune, le rouge, le vert, le bleu, le pourpre et le blanc, et le verre peut-être soit transparent soit opaque [ ]. Les problèmes médicaux des anciens Égyptiens découlaient directement de leur environnement.

Vivre et travailler à proximité du Nil expose aux risques de maladies parasitaires telles que le paludisme et la bilharziose ainsi qu'aux animaux sauvages tels les crocodiles et les hippopotames.

Les travaux agricoles et de construction usaient les colonnes vertébrales et les articulations, et les blessures liées aux constructions et à la guerre affectaient leurs organismes. Le gravier et le sable, contenus dans la farine moulue sous la pierre, usaient les dents, les laissant vulnérables aux abcès même si les caries étaient rares [ ].

L'alimentation des riches était très sucrée, favorisant les parodontites [ ]. Malgré le physique flatteur représenté sur les murs des tombes, les momies des personnages aisés montrent généralement un surpoids important lié à une vie d'excès [ ]. Les médecins de l'Égypte antique étaient renommés dans le Proche-Orient ancien pour leurs capacités de guérison, et certains, comme Imhotep , sont restés célèbres longtemps après leur mort [ ]. Hérodote a remarqué que les médecins égyptiens étaient très spécialisés, certains ne traitant uniquement que les maux de tête ou de ventre, tandis que d'autres étaient oculistes ou dentistes [ ].

Les papyrus médicaux montrent des connaissances empiriques en anatomie , sur les blessures et les traitements pratiques. Les plaies étaient traitées par des bandages pouvant utiliser de la viande crue, du linge blanc, des points de suture, des filets, des compresses ou des tampons imbibés de miel pour prévenir l'infection tandis que l' opium était utilisé pour soulager la douleur. Les chirurgiens savaient recoudre les plaies, réparer les fractures, et amputer les malades, mais pour les blessures les plus graves ils ne pouvaient que soulager les patients jusqu'à leur mort [ ].

Dès , les Égyptiens savaient assembler des coques de navires en bois. Les anciens Égyptiens savaient aussi comment assembler des planches de bois avec des chevilles pour les attacher ensemble, en utilisant de la poix pour le calfeutrage des coutures. Les anciens Égyptiens savaient aussi comment attacher les planches de ce navire grâce à des tenons [ ].

En dépit de leur capacité à construire des navires entièrement à voile pour naviguer sur le Nil, facilement navigable, ils n'étaient pas connus pour être bons marins et ne se livrèrent pas à une navigation entièrement à voile généralisée dans la Méditerranée ou la mer Rouge.

Des textes comme le papyrus Rhind et le papyrus de Moscou montrent que les anciens Égyptiens pouvaient effectuer les quatre opérations mathématiques de base addition, soustraction, multiplication et division , utilisaient les fractions, calculaient les volumes des boîtes et des pyramides et la surface des rectangles, des triangles, des cercles et même des sphères.

Ainsi pour écrire les nombres quatre-vingts ou huit cents, on écrivait huit fois les symboles de dix ou de cent [ ]. Par exemple, deux cinquièmes était écrit comme la somme de un tiers et un quinzième [ ]. Quelques fractions simples ont été toutefois écrites avec un glyphe spécial comme les deux tiers affiché ci-dessus [ ]. En géométrie , les mathématiciens égyptiens avaient une bonne connaissance des principes qui sous-tendent le théorème de Pythagore , sachant, par exemple, qu'un triangle a un angle droit en face de l' hypoténuse lorsque ses côtés se trouvaient dans un ratio [ ].

On sait aujourd'hui que l'émergence de la civilisation égyptienne ne résulte pas de l'invasion d'un peuple nouveau, comme l'affirmaient la plupart de ces théories fondées sur une vision racialiste de l'humanité, mais fut le résultat de multiples apports autochtones [ ].

En décembre , une étude scientifique menée par Zahi Hawass et ses collègues, a révélé que Ramsès III et sa lignée patrilinéaire appartenaient à l' haplogroupe du chromosome Y E1b1a [ ] , [ ] , que l'on trouve principalement en Afrique subsaharienne. L'analyse craniométrique des fossiles d'Égyptiens prédynastiques de la période Nagada a montré qu'ils étaient étroitement apparentés à d'autres populations afro-asiatiques de la Corne de l'Afrique.

L'analyse des fossiles d'Égyptiens de Haute-Égypte de la période prédynastique montre qu'ils sont plus apparentés aux actuels Somaliens qu'aux échantillons d'Égyptiens de Basse-Égypte des dernières dynasties [ ]. Cependant, les fossiles de Nagada et ces squelettes anciens et récents étaient phénotypiquement distincts des fossiles appartenant aux populations modernes parlant des langues nigéro-congolaises vivant en Afrique tropicale, ainsi que des squelettes mésolithiques trouvés à Wadi Halfa dans la vallée du Nil [ ].

D'après ces mêmes études, les populations actuelles de la Corne de l'Afrique sont plus étroitement apparentées sur le plan crânio-facial à un échantillon incluant des éléments d'Asie du Sud, du Moyen-Orient et du nord-ouest de l'Europe qu'elles ne le sont de n'importe quel groupe d'Afrique subsaharienne hors Corne de l'Afrique [ ]. Une étude publiée en portant sur l'ADN de 93 momies égyptiennes datant d'environ avant notre ère à après J.

Les anciens Égyptiens partageaient plus d'ancêtres avec les Proche-Orientaux que les Égyptiens d'aujourd'hui, qui ont reçu des adjuvants subsahariens supplémentaires plus récemment. Ainsi, les Egyptiens antiques seraient plus étroitement liés aux échantillons néolithiques et de l'âge de bronze du Levant, aussi bien qu'aux populations néolithiques anatoliennes et européennes.

Sur la période de 1. En bande dessinée on peut citer:. Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre. Le sphinx de Gizeh et la pyramide de Khéphren. Empire romain province d'Égypte. Histoire de l'Égypte antique et Chronologie de l'Égypte. Première Période Intermédiaire égyptienne. Deuxième Période Intermédiaire égyptienne. Troisième Période intermédiaire égyptienne. Période romaine de l'Égypte. Géographie de l'Égypte antique. Organisation politique de l'Égypte antique.

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Pour les deux sexes, celle-ci est avant tout adaptée à la bipédie , mais, pour la femme, permet également l' accouchement [ 22 ]. Le sexe est souvent aisément identifiable à la forme du bassin: Le diamètre latéral du petit bassin s'est agrandi au cours de l' histoire évolutive des homininés , pour suivre l'augmentation du volume du crâne: Le bassin de la femme est plus léger, plus large et plus fin que celui de l'homme.

Les détroits inférieur et supérieur sont plus grands [ 22 ]. Toutefois, les trois formes les plus courantes de bassin androïde, gynécoïde et anthropoïde peuvent être partagées chez l'un ou l'autre sexe [ 22 ].

Les seins des femmes sont plus développés que ceux des hommes. Richement vascularisés, ils sont essentiellement composés de tissu adipeux. Souvent asymétriques [ 26 ] , ils ont des tailles et formes différents selon les individus, qui dépendent de la génétique et de la diététique [ 25 ]. Les seins s'accroissent à la puberté par le développement du système glandulaire et l'apport de tissu adipeux.

Chez la plupart des femmes, la taille des seins augmente durant le cycle menstruel et durant la grossesse. Lorsqu'une femme a eu plusieurs enfants, les seins sont plus volumineux et pendants. Chez une femme âgée, le sein rétrécit, du fait de l'atrophie des glandes mammaires et de la diminution du tissu adipeux [ 25 ].

Le mamelon se situe dans l'aréole et contient les canaux galactophores. Cette zone est fortement innervée et donc sensible [ 26 ]. Lors de l'allaitement, les glandes sébacées produisent une huile qui protègent le sein du mâchonnement et les glandes mammaires sécrètent le lait [ 25 ]. La vulve contient l'ensemble des organes génitaux externes de la femme [ 28 ]. Elle est constituée du mont de Vénus , des grandes et des petites lèvres enserrant l'entrée du vagin , de la partie externe du clitoris et du méat urinaire [ 27 ].

Les grandes lèvres forment les replis externes de la vulve. Leur face externe est recouverte de poils, tandis que la face interne est glabre, de couleur rosée et humide [ 26 ]. Les petites lèvres, situées à l'intérieur des grandes, sont glabres, rosées et humides: À l'avant, les petits lèvres forment deux replis autour de la partie externe du gland du clitoris: Le vestibule , à l'intérieur des petites lèvres, se compose du méat urétral et des orifices du vagin avec l' hymen , des glandes de Bartholin et des glandes de Skene qui produisent les sécrétions vaginales [ 26 ].

Organe de la stimulation sexuelle , la vulve est richement vascularisée, innervée et comporte un grand nombre de récepteurs sensoriels , la sensibilité étant la plus fine au niveau du clitoris [ 28 ]. Du tissu érectile est présent sur le clitoris, les petites lèvres et les bulbes du vestibule [ 28 ] et des zones semi-érectiles sur les grandes lèvres [ 26 ].

L' appareil génital interne de la femme se compose du clitoris qui dispose de larges racines internes [ 29 ] , du vagin , de l' utérus , des trompes utérines et des ovaires [ 30 ]. Ses fonctions sont très différentes de celles de l'homme: Toutefois, il existe des similitudes avec l'appareil masculin, notamment avec la production et le transport des gamètes depuis les gonades, la production des hormones sexuelles et le rôle dans l' excitation sexuelle et l' orgasme [ 26 ].

Il reçoit le pénis et l' éjaculat lors des rapports sexuels [ 30 ]. Le vagin est très élastique et extensible, puisqu'il s'agrandit considérablement lors de l'accouchement [ 30 ]. Il est composé de trois couches musculaires lisses et l'intérieur comprend l' endomètre , soumis aux variations menstruelles.

Le col de l'utérus secrète la glaire cervicale produite par les glandes du canal cervical en période pré-ovulatoire. Les deux trompes utérines conduisent l' ovule de l'ovaire jusqu'à l'utérus. C'est également dans cet organe que se produit la fécondation. Elles sont souvent représentées symétriques, en forme de cornes recourbées vers la partie inférieure du corps, bien qu'usuellement la dissymétrie soit fréquente [ 33 ].

Les deux ovaires produisent les ovules et sécrètent une partie des hormones sexuelles [ 34 ]. La femme est féconde dès la ménarche , qui survient en général vers l'âge de onze ans, jusqu'à la ménopause qui survient, elle, vers la cinquantaine, et qui est propre à l'espèce humaine.

Le cycle ovarien dure environ 28 jours , et est marqué par les menstruations. Contrairement à la plupart des espèces de primates , il n'existe pas de chaleurs , et la période de meilleure fécondité n'est donc pas décelable par les mâles. L'attirance sexuelle augmente avec l' âge , ainsi que la maturité sexuelle [ 35 ]. La gestation chez la femme est appelée grossesse , et dure neuf mois.

Une femme gravide est dite enceinte. La grossesse est le plus souvent mono-embryonnaire. En France, entre et , un accouchement sur soixante-dix donne lieu à des naissances multiples, jumeaux ou triplés [ 36 ].

La parturition , quant à elle, est appelée accouchement. L'accouchement s'effectue le plus souvent dans la douleur, en raison du volume de la boîte crânienne de l' enfant. Le placenta est éliminé [ 37 ]. La lactation humaine est liée à la maternité. En fin de grossesse, les cellules mammaire évoluent en cellules sécrétoires, entamant la phase colostrale lactogénèse de stade I qui perdure deux ou trois jours après la naissance.

Elle est suivie par la montée laiteuse, déclenchée par la chute du taux des hormones placentaires qui installe la phase lactée lactogénèse de stade II. La production de lait augmente et s'adapte aux besoins de l'enfant [ 38 ]. Les femmes ont une espérance de vie plus élevée que celle des hommes.

En , dans les pays de l' Union européenne , les femmes vivent en moyenne 3,5 ans de plus que les hommes, l'écart variant entre les pays, de 1,9 ans en Grèce à 5,3 ans en Estonie. Toutefois l' espérance de vie en bonne santé est en Europe quasiment identique, avec des écarts entre hommes et femmes de 0,2 à 0,8 ans en moyenne, en faveur des femmes [ 39 ].

Il nait légèrement moins de femmes que d'hommes environ garçons pour filles. Ce phénomène est appelé surmasculinité à la naissance.

La sensibilité olfactive est meilleure pour les femmes que pour les hommes, notamment pour les femmes en âge de procréer [ 40 ]. L' olfaction évolue au cours de cycle menstruel et est le plus fort durant l' ovulation [ 40 ]. Lors de la grossesse, de nombreux témoignages font état de l'accroissement de la sensibilité de l'odorat, toutefois, plusieurs études ne sont pas parvenues à prouver une hyperosmie lors de la grossesse [ 41 ].

Selon certaines études [ 42 ] , les femmes présenteraient des aptitudes psychomotrices différentes de celles des hommes: Ces études sont sujettes à des critiques portant notamment sur les tailles d' échantillons statistiquement trop restreints.

Il existe d'autres études démontrant quant à elles, l'absence de dimorphisme sexuel cognitif [ 45 ]. Les mouvements féministes combattent les inégalités de droits et de statuts entre les hommes et les femmes. Les filles, n'étant pas formées à l'art de la guerre ne pouvaient donc pas défendre la cité. Considérées comme moins utiles que les garçons, elles étaient plus souvent exposées qu'eux, c'est-à-dire abandonnées dans la nature, ou vendues comme esclaves Stobée [ 55 ] rappelle la formule: La misogynie est courante et les femmes sont éloignées de la vie intellectuelle de la cité.

On trouve, cependant, quelques exceptions, notamment à l' école pythagoricienne qui avait en son sein la mathématicienne , médecin et philosophe Théano. De plus, à Sparte les femmes sont considérées, sinon comme égales des hommes, du moins comme jouant un rôle primordial dans la Cité. Ainsi reçoivent-elles une éducation fondée sur l'apprentissage de la musique et de la danse, mais ayant aussi pour but de développer leur solidité physique: Il n'est pas rare de voir des femmes monter à cheval et, à l'instar des hommes, une partie de leur formation l' Agôgè inclut des activités de lutte.

Les Spartiates considéraient en effet que seules des femmes solides et vigoureuses pouvaient donner naissance à de futurs grands soldats, et cela conformément à la structure belliciste de leur société. Dans Lysistrata , une comédie de av. À Rome , le statut civil de la femme est initialement déterminé par son rôle par rapport aux hommes:. Le Code de Théodose comporte plus de deux cents lois détaillant le statut de la femme au Bas-Empire romain [ 56 ] [ réf. Le droit romain évoluant, la femme acquiert progressivement l'égalité juridique [ 57 ].

Le zoroastrisme affirme l'égalité entre hommes et femmes. Il y a peu de sources sur la place des femmes dans la Perse antique mais les tablettes élamites retrouvées à Persépolis montrent cependant qu'elles travaillaient au même titre que les hommes et recevaient le même salaire. À noter aussi que sous la dynastie sassanide deux femmes sont brièvement montées sur le trône.

Les femmes occupent majoritairement des emplois dans le secteur tertiaire services , notamment dans des postes relationnels ou touchant aux fonctions domestiques cuisine, ménage, soins, garde et éducation des enfants. Mêmes si au cours de l'histoire les femmes sont beaucoup moins susceptibles d'êtres exposées à la violence que les hommes [ 59 ] , les femmes connaissent aussi la violence. Dans les deux tiers des cas, la résidence du ménage est attribuée à la femme [ 65 ]. De nombreuses statuettes féminines, nommées Vénus , ont été retrouvées en Europe et au Proche-Orient et datées du Paléolithique supérieur.

Ces statuettes présentent généralement des proportions exagérées du ventre, des fesses, des seins et de la vulve. Du fait de l'absence d'écriture, le fait qu'elles soient l'objet d'un culte est débattu par la communauté scientifique. Marija Gimbutas plaide cependant pour l'apparition dans une société indo-européenne primitive d'un culte de la déesse mère.

Les proportions exagérées sont très certainement reliées à la fécondité et aux mystères de la génération de la vie [ 66 ]. De nombreuses religions ont une déesse mère associée à la fertilité: Déméter dans la mythologie grecque et son pendant romain Cérès , Devi , divinité indienne ou encore Isis dans la mythologie égyptienne [ 66 ].

Les déesses s'effacent pour les dieux, qui deviennent de plus en plus nombreux [ 66 ]. Les déesses représentent l' amour par exemple Aphrodite ou le foyer comme Frigg , bien qu'ils subsistent des figures féminines aux rôles guerriers telles Artémis ou Athéna [ 67 ].

Elles sont fortement associées à la sexualité , sont souvent en couple, parfois incestueux comme Isis et Osiris et les temples antiques sont des lieux de prostitution dès le III e millénaire av. La plupart des religions contemporaines possèdent un livre sacré Bible , Coran , Mahabharata Or, ces livres ont été écrits par des hommes, puisqu'à l'époque de leur rédaction les femmes étaient exclues de l'enseignement.

Les femmes sont rarement présentes dans les textes: Cette sous-représentation s'explique souvent par les thèmes guerriers abordés qui laissent peu de place aux femmes [ 68 ]. La représentation féminine ne ressort donc que par les récits populaires, tels le culte des icônes de la religion orthodoxe ou les célébrations hindoues autour de Shiva. Le judaïsme assigne des rôles précis aux hommes et aux femmes, en particulier chez les juifs orthodoxes: Le divorce et la répudiation sont permis mais découragés.

La contraception n'est tolérée que dans certains cas et pour une durée définie. Avec la mise en valeur de la Vierge Marie , le christianisme va progressivement renverser les valeurs attribuées à la sexualité des femmes. Il faudra dix siècles pour que les déesses du plaisir charnel laissent la place à la chasteté et à l'amour spirituel de Marie [ 67 ].

Elle a dès l'origine proscrit la polygamie et la répudiation qui étaient des pratiques courantes dans le monde antique, et elle est soumise en son sein même aux questions du féminisme chrétien. Le protestantisme prône le sacerdoce universel et donc celui des femmes. Néanmoins les libertés et interdits décrétés par la religion concernant les femmes varient très fortement selon les courants protestants, du plus libéral jusqu'au plus orthodoxe.

Cette religion offre la possibilité de divorce sous certaines conditions [ Note 2 ]. L'homme musulman a le devoir de protéger son épouse et de lui laisser libre choix de ses activités.

La femme a le droit de travailler ou de divorcer sans le consentement de son époux [ Note 3 ]. Le Bouddha Sakyamuni a donné aux femmes la pleine ordination. Cependant, au fil du temps, le nombre de nonnes s'est moins développé que celui des moines dans les pays bouddhistes. Par contre, les femmes laïques ont joué un grand rôle au Tibet par le fait que Padmasambhava - le fondateur du bouddhisme tantrique au Tibet - et son équipe ont fondé la communauté rouge, donc monastique composée de moines et de nonnes, et la communauté blanche formée de laïcs tant hommes et femmes.

Les femmes et les hommes de cette communauté blanche pouvaient se marier, et devenir lamas. Il y a eu aussi des lignées familiales de maîtres à disciples, voire de mère à fille. Les maîtres femmes ont surtout existé au sein de l'école nyingma, et moins dans les écoles sakya et géloug.

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